Una vuelta por los Balcanes

Tras unos días de aventura por Macedonia del Norte, Albania y Kosovo me he decidido a escribiros estas líneas aunque sea para animaros a visitar estos países donde aún se percibe lo auténtico, países además necesitados de actividad turística que dinamice una economía frágil. 

No os voy a inundar de historia, estoy seguro que a la gran mayoría de vosotr@s os suena lo vivido en estos países en los últimos años. De hecho, es esta historia, por dura que sea, un atractivo adicional para conocer estos países.

Es evidente también que nuestros 6 días de viaje son insuficientes para conocer al detalle estos 3 países, pero l@s viajer@s sabemos que la vida pasa rápido y es difícil ver con detenimiento cada uno de los casi 200 países que hay en el Planeta. Con este itinerario podréis tener una ligera noción de lo que son. Lo podéis adaptar a vuestras necesidades pero creo que os puede servir.

Antes de nada, algunas observaciones:

 

TRANSPORTE

Son muchos los viajeros que han hecho trayectos similares a este en transporte colectivo. Según me informan el transporte es correcto, así que es una posibilidad. En nuestro caso disponíamos de poco tiempo así que decidimos viajar en coche de alquiler. Las carreteras no son maravillosas pero más que suficientes y en ninguno de los 3 países podríamos decir que la conducción es espantosa. Hay que conducir lento y con precaución, pero se conduce bien. Si decidís viajar por estos países tener en cuenta que hay un suplemento en el coste del alquiler del vehículo por transitar por estos dos países adicionales. Os pedirán la documentación en la frontera así que no os hagáis los listos prescindiendo de ella.

 

MONEDA

Macedonia del Norte y Albania tienen moneda propia pero en según qué lugares aceptan euros. En Kosovo funcionan con euros. En los tres países no tuvimos demasiados problemas para utilizar las tarjetas de crédito/débito. De hecho en Albania y Macedonia del Norte ni siquiera hicimos cambio de moneda.

 

COSTE DEL VIAJE

Diferenciaríamos Macedonia del Norte y Albania de Kosovo. Kosovo es extremadamente barato. Macedonia y Albania son países económicos. En los tres países encontraréis alojamientos y restaurantes y locales desde lo más lujoso a lo más humilde. En cualquier caso la relación calidad-precio es enorme, algo difícil de encontrar ya en Europa.

 

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🇦🇱 UNA VUELTA POR LOS BALCANES. Fueron solo 6 días, pero muy intensos. 6 días en un Opel Corsa por 3 países muy interesantes, por su historia y por sus atractivos turísticos. Llenos de contrastes y diseñados para que el viajero o viajera aprenda a marchas forzadas. Hacía frío, viento y mucha niebla pero nada que nos impidiese disfrutar y eso nos permitió estar prácticamente solos des del primer hasta el último minuto de nuestro viaje. Os lo recomiendo. Podéis revivir el viaje en las stories en la carpeta "Balcanes 🇪🇺". Por cierto, tras 6 meses inactivo he vuelto a escribir en el blog por si decidís hacer esta agradable escapada. Tenéis el link en la bio. ¡Espero que lo hayáis disfrutado! . . . . . . 🇦🇱 AROUND THE BALKANS. They were only 6 days, but very intense. 6 days in an Opel Corsa for 3 very interesting countries, for its history and its tourist attractions. Full of contrasts and designed for the traveler to learn forced marches. It was cold, windy and very foggy but nothing that prevented us from enjoying and that allowed us to be practically alone from the first to the last minute of our trip. I recommend it to you. You can relive the journey in the stories in the "Balkans 🇪🇺" folder. By the way, after 6 months of inactivity I have returned to write on the blog in case you decide to make this pleasant getaway. You have the link in the bio. I hope you enjoyed it! . . . . . #Albania #visitalbania #discoveralbania #go_visit_albania #beautifulalbania #berat #visitberat

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NUESTRA RUTA

SKOPJE

Aterrizamos en la capital de Macedonia del Norte con un vuelo económico de Wizzair. En el mismo aeropuerto alquilamos el coche y en solo 15 minutos nos plantamos en el centro de la ciudad. 

Ya desde el aeropuerto tenemos la sensación de estar en una ciudad en construcción, en obras. Hay muchos edificios a medio hacer, otros en ruinas y todo se degrada aún más cuando te alejas del centro. Eso sí, el centro es atractivo, modernizado, con muestras de deseos de europeización y plagado de estatuas de héroes macedonios a lado y lado del río Vadna. La capital da para un paseo de 3 o 4 horas pero poco más. No olvidéis pasear por el Old Bazar y el mercado que está junto a éste. 

 

LAGO OHRID

Tras unas horas de coche y una breve parada en Bitola llegamos al que seguramente es el principal atractivo turístico del país: el lago Ohrid. 

En Ohrid encontramos uno de los lagos más antiguos y profundos de Europa, que hace de frontera entre Macedonia del Norte y Albania. Todo el entorno del lago está formado por bonitas construcciones y pequeñas iglesias. De día es precioso, de noche más y los amaneceres y atardeceres son espectaculares. Sin duda, de lo mejor del viaje. Para los amantes del pescado como yo no olvidéis probar el pescado del lago en alguno de los buenos restaurantes de Ohrid. 

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Atardecer frente al Lago

 

BERAT

Esta fue probablemente una de las grandes sorpresas de este viaje. A pesar de desviarnos 3 horas de coche hacia el sur decidimos acercarnos a esta pequeña ciudad por las recomendaciones de algunos viajeros. Y tenían razón. Esta ciudad llamada la “Ciudad de las mil ventanas” y Patrimonio de la Humanidad nos enamoró desde el primer momento. Un paseo por la fortaleza así como por las calles de la ciudad vale oro. ¡Imprescindible!

 

TIRANA

Finalmente llegamos a una ciudad que nos sorprendió desde el primer momento por su modernidad y por el contraste con el resto de país. En el centro de Tirana encontramos una mezcla de edificios reformados, otros modernos y todos ellos salpicados de locales diseñados y decorados con muy buen gusto. Al igual que os comentaba con Skopje, a pesar de considerarlo una visita imprescindible, con un paseo de 3 o 4 horas es más que suficiente. Podéis dedicar estas horas a pasear por la plaza Skanderbeg, acercarse a la Pirámide (ahora medio en ruinas), a la Torre del Reloj o dar un paseo por alguno de sus mercados.

 

KRUJË

Otra parada imprescindible, sin ninguna duda, es el castillo de Krujë. Por su excelente estado de conservación pero sobretodo por su importancia en la historia de Albania. Este fue uno de los lugares más emblemáticos de la lucha por la libertad ante el imperio otomano. Un paseo por el castillo y el bazar no debería ir más allá de una hora pero os recomiendo, si la meteorología lo permite, detenerse a tomar algo o comer en alguno de los bares y restaurantes situados en lo más alto del recinto amurallado. 

 

DURRËS I SHKODËR

Os aclaro que nosotros no nos detuvimos en ninguno de estos dos lugares. Por falta de tiempo pero también porque la información que vimos en internet no nos entusiasmó. Pero dejo constancia de estos dos lugares porque suelen ser dos lugares que se suelen visitar a oeste y norte de Tirana. Para que los tengáis en cuenta y decidáis.

 

PRIZREN

Tras nuestro paso por Albania nos dirigimos a Kosovo por una autopista maravillosa, motivo de queja de Serbia, que teme que se trata de una autopista con una finalidad muy concreta: facilitar la anexión de Kosovo a Albania. Y no les falta razón. 

Tras cruzar la frontera sin problemas llegamos a Prizren, una ciudad kosovar con un centro encantador, salpicado de bonitas construcciones, puentes de piedra y mezquitas. Una ciudad con encanto que contrasta con la capital, Pristina.

 

CUEVAS SHPELLA E GADIMES (MARBLE CAVES)

Antes de llegar a Pristina os recomendamos la visita a estas cuevas de mármol donde podréis caminar más de 500 metros por su interior. Lo podréis hacer prácticamente por libre, sin agobios y por un precio prácticamente regalado. Si vais en transporte público olvidaros, pero si tenéis la suerte de ir en vehículo privado acercaros una hora por aquí, vale la pena.

 

PRISTINA

Finalmente llegamos a la capital kosovar inundados por una niebla terrible y una sensación de ciudad caótica, desordenada y decadente. Este país maltratado por la historia y la corrupción, con 6500 euros de renta per cápita anual y un 30% de paro, trata de salir adelante. 

En Pristina hay poco a hacer más allá de visitar la zona de NewBorn, la zona peatonal Madre Teresa, la Catedral o la Biblioteca Nacional, considerado el edificio más feo del mundo. Si vienes a Pristina es por conocer la historia y vivir Kosovo, no tanto por los atractivos que pueda tener.

 

Finalmente cerramos el círculo volviendo a cruzar la frontera con Macedonia del Norte y dando un último paseo por Skopje. Como podéis ver es una manera muy ligera de conocer estos 3 países pero si os organizáis bien y viajáis con vuestro propio vehículo os llevaréis una imagen bastante aproximada de lo que son. Y como siempre digo… ¡acompañar vuestro viaje con lecturas y documentales!

 

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