15 días en Etiopía

INTRODUCCIÓN

15 días en Etiopía dan para mucho o para más bien poco. Depende. Poco porque se trata de un país extenso en el que los desplazamientos son complicados y lentos, algo que hay que tener en cuenta cuando uno organiza el viaje. Mucho porque lo que te puede ofrecer este país en tan pocos días es difícilmente superable.

 

Etiopía, el segundo país más poblado de África tras Nigeria, es un país distinto a cualquier otro. Se trata probablemente del país más antiguo de África, antiguamente llamado Abisinia. Los griegos dieron nombre a este lugar, “Aithiopiaa”, es decir, “el país de los rostros quemados”. Por razones obvias. Cuando digo que probablemente sea el país más antiguo es porque se cree que aquí apareció el homo sapiens.

 

Según la tradición etíope el Reino de Saba se encontraba aquí aunque posiblemente compartía territorio en lo que ahora es Yemen. También encontramos Etiopía en la Odisea, la Ilíada y la Biblia. Es decir, la cosa viene de lejos…

 

Curiosamente Etiopía es un país que nunca ha sido un colonizado por ninguna nación europea, a pesar de haber sufrido un par de intentos fallidos por parte de Italia. Esto es motivo de orgullo por parte de l@s etíopes.

 

Etiopía es un país rico en cultura, en lenguas y en diversidad religiosa. Hoy en el país se hablan más de 80 lenguas y más de 200 dialectos. Un 60% de la población es cristiana católica, ortodoxa y protestante y un 30% de la población, musulmana.

 

Finalmente, una última curiosidad, Etiopía se rige bajo su propio calendario y su propio horario. El horario depende de la hora de salida e ida del sol (el reloj empieza a correr a nuestras 6h). Y el calendario cristiano ortodoxo copto está a 8 años de retraso del nuestro. Hoy (2019) los etíopes están viviendo el año 2011.

 

QUÉ HAY QUE SABER

 INESTABILIDAD POLÍTICA Y SEGURIDAD

En el momento que escribo este artículo Etiopía se encuentra en pleno estado de emergencia. Un golpe de estado ha sacudido el país tras el asesinato del dirigente del ejército y de la región de Ahmara.  Es algo a tener en cuenta cuando planifiquéis vuestro viaje. Informaos de la situación del país ya sea mediante medios de comunicación o recurrid a alguna persona local, en caso de tener algún contacto.

Etiopía es un país seguro aunque evidentemente se hace imprescindible tomar las medidas de seguridad que tomaríamos en cualquier país del mundo.

 

CALENDARIO Y HORARIO

Los etíopes funcionan con el calendario copto. Actualmente viven en el año 2011. Los años se comprenden de 13 meses; 12 de 30 días y uno de 5. En cuanto a las horas debéis tener en cuenta que su reloj comienza a rolar a nuestras 6h, la hora de la salida del sol. A modo de ejemplo, nuestras 15h son sus 9h. Aun así no hace falta que os preocupéis demasiado, los etíopes conviven con ambos horarios.  

 

MONEDA Y TARJETAS 

 La moneda etíope es el Birr. Con la moneda local se puede pagar absolutamente todo aunque en algunos lugares turísticos como hoteles o algunos restaurantes pueden aceptar dólares o incluso euros. El cambio de moneda más allá de los bancos está prohibido, aunque existe y es posible hacerlo con discreción. Hay cajeros en casi todas las ciudades del país y es fácil retirar dinero. En mi caso sólo funcionaba la tarjeta de crédito, no la de débito. Pagar con tarjeta de crédito es prácticamente imposible (junio 2019) a excepción de algunos hoteles y restaurantes, la mayoría de ellos situados en la capital. También me fue posible pagar con tarjeta las tasas del visado en el aeropuerto. Recomendación: si lográis contactar con los hoteles o las agencias locales con las que hacer algún tour podéis intentar pagar previamente a vuestro viaje el coste mediante PayPal o facilitando los datos de vuestra tarjeta de crédito. También podéis intentar pagar todos vuestros vuelos internos por internet. Así os evitaréis llevar grandes cantidades de efectivo. Algo bastante engorroso teniendo en cuenta lo devaluada que está la moneda.

 

¿CUANTO TIEMPO NECESITO?

Mi viaje a Etiopía se prolongó 15 días. Teniendo en cuenta mis dos días dedicados a los desplazamientos de ida y vuelta podríamos decir que estuve 13 días. Mi ruta fue la siguiente: Addis Abeba – Gondar – Simeon Mountains – Gondar – Baha Dar (Lago Tana) – Lalibela – Axum – Mekele – Afar (Danakil Depression) – Mekele – Tigray – Mekele – Dire Dawa/Harar – Addis Abeba

Como podéis comprobar mi ruta se limitó a ver los destinos situados al norte. Utilicé transporte “público” pero también tomé 5 vuelos internos. Si os lo podéis permitir y no tenéis demasiado tiempo es más que recomendable ya que las distancias suelen ser largas y las carreteras muy precarias. Si decidís hacer el país por tierra añadid 4 o 5 días más. Recordad que si voláis con Ethiopian Airlines a Addis Abeba tendréis descuento en vuestros vuelos internos. Si decidís explorar todo el país difícilmente lo podréis hacer en menos de un mes.

 

¿PODEMOS IR POR LIBRE?

Sin ninguna duda. No es necesario que contratéis vuestro viaje desde aquí. Viajar por Etiopía es relativamente sencillo, siempre que se tenga algo de experiencia viajando, especialmente en África. Buena parte del viaje lo podremos organizar nosotr@s mism@s  limitándonos a contratar agencias locales o algunos vehículos privados cuando sea estrictamente necesario.

 

LUGARES A VISITAR – DE MÁS IMPRESCINDIBLE A MENOS

 

IGLESIAS DE LALIBELA 

Las iglesias talladas en la roca de Lalibela fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1978. Probablemente sean la atracción turística más conocida de Etiopía, y no es para menos. Dedicad mínimo un día para ver cada una de las iglesias con tranquilidad y acompañadlo con un buen guía, una buena lectura o la visión de un buen documental. La entrada cuesta 50 dólares convirtiéndose en una de las atracciones turísticas más caras del mundo, al nivel de MachuPicchu o Petra. Algo que debéis tener en cuenta a la hora de hacer vuestro presupuesto.

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Iglesias de Lalibela

 

DANAKIL DEPRESSION

Este lugar increíble y único en el mundo está situado sobre territorio volcánico. En él encontramos un lago de lava permanente y un espectáculo formado por rocas sulfúricas. Aquí las temperaturas son extremas, de hecho se dice que es el lugar con la temperatura media más alta el mundo. También es el segundo lugar del mundo a más profundidad bajo el nivel del mar, solo superado por el Mar Muerto. En Danakil también podremos visitar unos de los volcanes más espectaculares del mundo, el Erta Ale.

Viajar por aquí por nuestra cuenta no solo es difícil sino que es imposible por la logística y las dificultades del propio desierto. Es necesaria la contratación de una agencia que organice expediciones a la zona. Los precios pueden variar en función de la temporada y vuestra capacidad de negociación pero os tengo que recomendar que no dejéis pasar la oportunidad de disfrutar de un lugar como este.

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🇪🇹 ETIOPÍA – NIVEL 10. Lo que he visto estos 3 días no tiene nombre. Hemos visitado Danakil Depression, una zona deprimida bajo el nivel del mar muy cerca de la frontera con Eritrea. Han sido 3 días duros de expedición pero ha valido mucho la pena. He hecho muchísimas fotos y vídeos así que os iré contando poco a poco. ¡Aún no me creo lo que he visto hoy! Mirad las stories por favor. Os prometo que vale la pena. ☺ [🌙14%] . . . . . . . . . . . . . #dallol #etiopía #ethiopia #africa #afrika #igafrica #african_portraits #africanstyle #africanamazing #takemetoafrica #takemyhearteverywhere #travellingthroughtheworld #travel #TFLers #viatjar #viajar #travelling #viatge #adventure #travelawesome #iamtb #TlPicks #catalunya_viatgers #catalanspelmon #travellermoments #viatgersDC

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IGLESIAS TIGRAY

Otro de los lugares emblemáticos de Etiopía son las iglesias rupestres de Tigray encaramadas en las rocas. Las hay para todos los gustos y algunas son más accesibles que otras. Entre ellas encontramos la iglesia Abuna Yemata, considerada la iglesia más inaccesible del mundo. Su visita es algo que las agencias suelen ofrecer pero siendo responsable tengo que deciros que su acceso es realmente peligroso. Es algo que no puedo recomendar. En algunas de las stories de mi Instagram podréis comprobar que no exagero.

 

SIMIEN MOUNTAINS

Etiopía también destaca por su rico patrimonio natural. Simien Mountains, Patrimonio de la Humanidad, son ejemplo de ello. Se trata de un buen lugar para disfrutar de la biodiversidad de este lugar haciendo senderismo, trekking y conociendo los babuinos gelada, que solo habitan en montañas de Etiopía y Eritrea. Para acceder al parque es necesario ir acompañado de personal armado así como de pagar el acceso al lugar.

 

HARAR

Esta ciudad enmurallada declarada Patrimonio de la Humanidad es un lugar que aquellos entusiastas de la historia no deberían perderse. Está considerada la cuarta ciudad sagrada del Islam. Se trata de un enclave etíope muy distinto al que podamos ver en la ruta clásica turística de Etiopía. En ella podremos ver las hienas pasearse por el centro de la ciudad de noche, alimentarlas o visitar, no muy lejos, los famosos mercados de camellos, no muy lejos tampoco de la frontera con Somaliland. 

 

Como podéis ver Etiopía se trata de un lugar único y muy recomendable. Su visita requiere de cierta organización y preparación. Espero que este artículo os haya ayudado un poco. No olvidéis ver todas las fotos y stories en mi Instagram. ¡Y os animo a suscribiros a este blog para que recibáis por correo electrónico otras aventuras!

4 días en la rara Malta

Malta no es un país fácil de describir. Por muchos motivos. Uno de ellos es que cuando uno sale de ahí aún no ha entendido del todo qué es lo que ha visto. Se trata de una isla confusa, rara, compleja, extraña… De hecho vimos en alguna librería un libro llamado Bizarre Malta… y creo que el título no podía ser más acertado.

Este país que hoy forma parte de la Unión Europea, que funciona con el euro, pareciera en algunos momentos una extensión de Italia. Al mismo tiempo es difícil olvidar que fue una colonia británica cuando vemos los coches circular por la izquierda o las famosas cabinas de teléfono de color rojo, o pareciera un enclave árabe cuando paseamos por sus centros urbanos y medinas o cuando escuchamos su lengua de influencia árabe, el maltés. Este último, junto con el inglés, son los dos idiomas oficiales de Malta.

Por Malta han pasado fenicios, romanos, árabes, normandos, españoles, franceses, británicos… Este caos bélico e histórico se percibe en todo lugar.

Y evidentemente es algo que también se percibe en su gastronomía rica y diversa. Malta debe ser uno de los mejores lugares para comer de Europa.

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A TENER EN CUENTA

No ir en temporada alta

Malta puede ser un auténtico paraíso o una auténtica pesadilla en función del momento del año en que se decida viajar. En temporada alta, en pleno verano, el calor puede resultar insoportable y teniendo en cuenta las dimensiones de la isla el exceso de turistas puede amargarnos nuestras vacaciones. Así que la primera recomendación es no viajar en esos meses de verano. En mi caso he tenido la ocasión de visitar el país en Semana Santa, en el mes de abril, y ha sido un gran acierto. Incluso l@s más osad@s se pueden animar a darse un baño en las preciosas costas de Malta y Gozo.

 

¿Usar vehículo propio?

Los destinos turísticos de Malta son pocos y están muy definidos. Si no tienes prisa la red de transporte de autobús te permite ir a casi cualquier lugar. Ahora bien, si quieres ir más allá o detenerte en lugares singulares o apartados del circuito es imprescindible tener vehículo propio. Mi recomendación, en la medida de vuestras posibilidades, es que lo hagáis. Recomiendo también un vehículo de pequeñas dimensiones ya que hay muchas carreteras estrechas y un coche pequeño facilita el paso de dos vehículos. Hay que tener en cuenta la dificultad de conducir por la izquierda así como el estado deplorable de muchas de las carreteras de Malta. También nos advirtieron de la mala conducción de los malteses. Nuestra experiencia, tras conducir 4 días por Malta, es que no es cierto. Los malteses conducen bien. En cuanto al paso en vehículo vía ferry entre islas deciros que resultó más fácil imposible… Es tan sencillo como llegar al puerto, hacer fila y subir al ferry. Solo se cobra pasaje a la vuelta a Malta en una especie de peaje previo a la subida al ferry. Como decía… muy fácil.

 

RECOMENDACIONES

MALTA

No olvidéis el paseo por La Valetta pero sobretodo, hacedme caso, ni se os ocurra iros sin dar un paseo también por Vittoriosa y Senglea. Volvimos realmente sorprendidos por la belleza de sus calles

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🇲🇹 ¡PUES REALMENTE BIEN! Diría que este es uno de esos lugares en el mundo que pueden ser extraordinarios o un auténtico desastre. Vine aquí por dos motivos: porque era económico en temporada altísima de Semana Santa y porque me recomendaron que precisamente en estos días era el mejor momento para venir. Y así está siendo. Las playas, las ciudades y pueblos y los locales están a medio gas y se respira una tranquilidad que dudo se viva en los meses de verano. Puedo percibir el desastre que debe ser esta isla tan pequeña con tanta gente. Pero la acertamos y toca disfrutar. Ya hemos podido ver playas brutales y disfrutar de Mdina y la Valetta y realmente son encantadoras. High level! 😊 Y un lugar donde disfrutar de algunas de mis debilidades: puertas, ventanas, fachadas y ropa tendida…😍 [🌙100%] . . . . . . . . . . . . .#malta #visitmalta #takemyhearteverywhere #travellingthroughtheworld #travel #TFLers #viatjar #viajar #travelling #viatge #adventure #travelawesome #iamtb #TlPicks #catalunya_viatgers #catalanspelmon #travellermoments #viatgersDC #españolesporelmundo

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Ir en Semana Santa. Malta es un país muy católico y los locales la viven con mucha intensidad. Ver una procesión o ver como festejan estos días en la calle es toda una experiencia.

 

Dormir en Marsaxlokk. Se trata de un pueblo costero a escasos minutos de la capital. Es una buena opción si se desea dormir en un lugar algo más calmo. En esta localidad se come muy buen pescado y cerca podéis visitar la Saint Peter’s Pool, una especie de piscina natural en la costa que vale mucho la pena al amanecer o al atardecer.

 

Paseo por Mdina y Rabat. Sin duda este es uno de los principales atractivos de la isla. Pasear por este lugar es una experiencia inolvidable. También se trata de un buen lugar para disfrutar de la gastronomía y para dormir. Las calles de Mdina iluminadas por la noche pueden convertirse en un recuerdo para siempre.

 

Acantilados. A parte de los ya famosos acantilados de Dingli os animo que tras la visita de rigor a los Templos de Hagar Qim y Mnajdra os acerquéis unos metros hacia la costa y disfrutéis de esos acantilados y playas preciosas.

 

Bahía de Ghajn Tuffieha. No hace falta ni que os acerquéis a la Golden Bay ya que se trata de un auténtico desastre urbanístico y está diseñada para una concentración desmesurada de bañistas. Id directamente a la Bahía de Ghajn Tuffieha a disfrutar de la estrecha línea de playa, de sus montañas aledañas y de su excelente chiringuito con unas preciosas vistas. En temporada alta puedo imaginar el desastre tanto en una como en otra.

 

Nota1: Si os va la fiesta y el desorden dicen que el lugar es Silema, St. Julien’s y Paceville. Como a mí no me va en esto no os puedo ayudar.

Nota2. Si queréis visitar el Hipogeo de Hal Saflieni tened en cuenta que el horario es muy restrictivo y que hay que reservar con semanas de antelación.

 

COMINO

Blue Lagoon. Desgraciadamente por el fuerte viento no la pude visitar así que no os puedo decir gran cosa más que su vista desde el avión es espectacular (preparad la cámara si váis en el avión sentados en la ventanilla!). Y me imagino que es necesario ir a primera hora ya que la concentración de embarcaciones en hora punta que pudimos ver desde el ferry da auténtico pavor.

 

GOZO

No olvidéis un paseo por Victoria. Se trata de una ciudad preciosa donde os costará guardar la cámara de fotos.

 

En Gozo encontraréis varias cuevas con encanto. Una de ellas es la cueva de Calipso pero actualmente está colapsada y no se puede visitar. Os recomiendo ir al otro lado de la bahía de Ramla a ver la cueva Tal-Mixta con unas vistas preciosas de buena parte de la costa de Gozo.

 

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🇲🇹 RECOMENDACIONES, GUÍAS, APLICACIONES Y GPS. Con el tiempo uno va cambiando su manera de viajar. Hace unos años era muy ortodoxo a la hora de moverme, y utilizar tips, contratar guías, usar aplicaciones como Google, TripAdvisor o utilizar el GPS para conducir o encontrar un restaurante me parecían desmerecer un viaje. Hoy he aprendiendo que en algunas situaciones son opciones a valorar y que es tontería rechazarlas de por sí. Ayer comimos en un buen restaurante gracias a Google, nos hemos movido por la isla con GPS rápido y bien y vuestras recomendaciones me han ido genial. Esta, la de la foto, me fue genial. Y ahí el resultado. [¡GRACIAS @telocuentoenunmomento y a tod@s vosotr@s!] Que tengáis un feliz domingo! Hoy ya vuelvo a Barcelona pero tengo material de Malta para una semana… 😁 Qué os está pareciendo? [🌙97%] . . . . . . . . . . . .#malta #visitmalta #takemyhearteverywhere #travellingthroughtheworld #travel #TFLers #viatjar #viajar #travelling #viatge #adventure #travelawesome #iamtb #TlPicks #catalunya_viatgers #catalanspelmon #travellermoments #viatgersDC #españolesporelmundo

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Wied il-Ghasri. En este lugar podréis disfrutar de unas formaciones costeras realmente impresionantes, ¡así como de un excelente baño entre rocas!

 

Salinas de Malsalforn. Este es uno de los lugares más fotogénicos de la isla. No dudéis en ir a visitarlas al amanecer o atardecer y disfrutar de sus colores amarillentos.

 

Espero que os haya servido. Recordad que podéis suscribiros a este blog para que os lleguen los posts por correo electrónico y que podéis seguirme en mi cuenta de Instagram donde podréis ver más fotos y stories sobre Malta y Gozo! ¡Que lo disfrutéis!